USA印象6:得克萨斯州——奥斯汀 and 休斯顿游记

前言

老同学在亚马逊工作一年后终于买房了,说起来还是码农赚钱。现在在北美的老兄弟,除了那几个家底殷实的同学,完全凭借自己一己之力在北美买房的这是第一个。还是很为同学高兴的。所以在这个麦迪逊史上第二冷的冬天就来了奥斯汀,得克萨斯州。

奥斯汀

首先说下,城市名称的起源吧。德州的几大城市的名称都是来自历史上的著名人物,比如 奥斯汀就是德州独立和并入美国的关键人物,Stephen F. Austin

Shortly afterward, the name was changed to Austin in honor of Stephen F. Austin, the “Father of Texas” and the republic’s first secretary of state.

Stephen Fuller Austin (November 3, 1793 – December 27, 1836) was an American empresario. Known as the “Father of Texas”, and the founder of Texas, he led the second, and ultimately, the successful colonization of the region by bringing 300 families from the United States to the region in 1825.

后面要介绍的这次旅游的另一个城市,休斯顿也是德州的历史名人。休斯顿打赢了德州独立的关键战役,圣哈辛托战役(Battle of San Jacinto)。是役,Sam Houston 代理德州民兵突袭了当时的墨西哥总统桑塔·安纳(Santa Anna),可以说是以弱胜强,斩首行动的典型战役。

Sam Houston (March 2, 1793 – July 26, 1863) was an American soldier and politician. His victory at the Battle of San Jacinto secured the independence of Texas from Mexico in one of the shortest decisive battles in modern history.

城市简介

说起任何城市都不能不提到这个城市的地理和功能。

首先是德州在美国的位置,德州在美国和墨西哥交界处。

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还紧邻墨西哥湾,所以有很多天然的良港,比如休斯顿。这就是美国南部的著名港口。

当年南北战争的时候,得克萨斯州就是南方重要的棉花出口和物资进口基地。

德州内部,有三个大的城市群,达拉斯(其实是拉斯与沃斯堡、阿灵顿组成达拉斯-沃斯堡-阿灵顿城市群),圣安东尼奥 和 休斯顿。具体的位置如下。其中这次主要停留的奥斯汀就在三个城市群中间。

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奥斯汀正好是得克萨斯州比较特别的地方,因为它是德州的首府,同时也是德州的经济发展最好的地方。美国很多州的首府往往只承担政治职能,最多再加上本州的教育中心,比如威斯康星的麦迪逊。但是奥斯汀比较特别,它也是著名硅丘(Silicon Hills)所在地。这里不仅仅是戴尔电脑的总部,也是一系列公司的总部或者分部所在地,包括 Apple, ARM, Cisco, eBay, Facebook, Google, IBM, Intel, TI, Oracle, VMWare 和同学所在的亚马逊。说起来,奥斯汀也是亚马逊第二总部的 20 个候选城市。

这么多大公司,再加上德州大学奥斯汀分校,这所德州大学系统的旗舰校,让奥斯汀的气质非常特别。既有典型的德州风格(德州风格说白了就是西部风格,想想牛仔的风格就是德州的风格),也有特别文艺的一面。比如在全德州共和党大胜的情况下,奥斯汀是支持民主党的。。。

比如这里有一幅图,Texas Results

Texs票数

这张图其实就是德州最真实的写照,首先,大部分德州是支持川普的,都是传统的大农场区域。但是大部分城市都是支持希拉里,主要是移民和教育成都问题。同时南方完全都是红色的,其实很多都是偷渡后来等到大赦或者链式移民进入美国的。同时比较有意思的是人数,即使是德州这样共和党的铁杆票仓,其实民主党势力也很强大。人数上并不是差别很大。当然这里又要牵涉到美国大选的所谓选举人团制度了,美国大选并不是一人一票,而是选举人团票数决定胜负,大部分州都是赢者通吃,所以有时候会出现胜选的总统不是多数人选择的情况,比如 2016 大选,希拉里的得到的支持者更多但是川普赢了选举人票。

当然现在还是书归正传。讲讲奥斯汀的游记。

奥斯汀以“世界现场音乐之都”(Live Music Capital of the World)闻名。最著名为第六街(Sixth Street),街上各类酒吧和其他夜生活场所,入夜后大多有各类乐团现场驻唱。说实话这次有机会去的,不过我们都对这种老美的酒吧文化没有兴趣,所有都没有去。

奥斯汀的核心城区,和所有的州府所在地一样,以州议会大楼为中心,然后环形放射。州议会大楼以北便是得州大学校园。此大学学生五万余人、教职员两万左右,在奥斯汀人口比例中,占有相当的分量。奥斯汀总人口大概也就是 90 万人(全美第 11 大城市)。

当然,奥斯汀这个城市总体的感觉第一个就是文艺范。特别的文艺,特别的有感觉。放几张街景图。

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UT-Austin 的主校园,话说当年 UT-Austion 默默拒绝了我,真是残念。

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当然还去了,奥斯汀郊区的一个天然湖,风景确实是漂亮。据说湖这边是饭店,可以参观,对面全部是私人别墅。

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另一个让人感受深刻的,就是奥斯汀的环保。

这个城市是不允许使用塑料袋的。注意是不允许,不是花钱买塑料袋。就是明令禁止。所有的超市都是布袋或者纸箱。没有任何塑料袋。即使德州本身是石油和石油制品的生产大洲。

State Capital

当然和麦迪逊相似,作为州府,这个城市的核心建筑无庸置疑,必须是州府。所以我们也去参观了州府。说实话,其实州府没啥好参观的,美国各州的州府都和国会山不是一个风格,当然具体大小、高度有区别,不过外面看都差不多。

当然,参观州府的精华不在建筑,在于里面的讲解,往往会解说各个州的历史沿革,著名人物和这座州府的特点。比如威斯康星的州府就会强调,州府用到了这个世界上所有的大理石,里面的两块大理石甚至是从地中海挖出来的。

放几张州府的照片,

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Bullock Texas State History Museum

这个博物馆就是德州历史的介绍,非常值得一去。在这里详细介绍了德州的历史沿革。

门口的孤星是德州的标志,德州也被称为孤星州,因为这是当年德克萨斯共和国的标志。

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在美国 50 个州,德克萨斯州的特殊在于,它是作为一个国家加入,这点在该博物馆有非常详细的介绍。

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事实上,当时围绕德州的归属,有三方力量角力,墨西哥,德州本土势力,美国国内势力。每一方其实又有不同意见,比如德州本土势力,其实就分成三派,亲墨西哥势力,亲美国势力,德州独立势力。所以说这段历史,其实仔细看是波诡云谲,让人一言难尽。

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当然这个时候,就看风流人物了。很多时候,一个伟大的人物在关键的历史节点的伟大闪光,可以彻底地改变历史的进程。想知道更多例子,只要看茨威格的名著《人类群星闪耀时》就可以了,这本书更贴切的名字其实是人类群星开挂时。在得克萨斯州的前途灰暗不明的时候,休斯顿,奥斯汀,达拉斯这些伟大的德州人坚定地选择了独立,选择了美国。甚至在美国本土不愿意接纳德州的情况下,选择独立也要和墨西哥割裂开来,甚至不惜独立建国,独立打赢德墨战争。比如阿拉莫之战,英雄的德州儿女冒着墨西哥敌人的罪恶弹雨枪林,坚持战斗,绝不放弃,直至弹尽粮绝也没有投降。

摘抄一段维基百科的介绍

阿拉莫城中当时的指挥是27岁的威廉·塔拉维斯中校、40岁的冒险家詹姆斯·鲍文和50岁的战争英雄及政治家大卫·克拉克,经过13天伤亡惨重的阿拉莫战役,墨西哥军队终于占领了阿拉莫,所有男性抵抗者均被处死,妇女和儿童得到赦免。

三周后,以“记住阿拉莫”(Remember the Alamo!)为战斗口号的德克萨斯军队在山姆·休斯敦的指挥下在圣哈辛托战役取得了决定性的胜利,桑塔·安那也被俘。德克萨斯也因此在之后的几年中保持了独立并在1845年加入美利坚合众国。直到今天,阿拉莫之战依然被视作美国陆军历史上的神话,被美国人认为是自由意志下勇气和牺牲精神的象征,而阿拉莫博物馆每年有多达250万名的参观者。

“Remember the Alamo!”被认为是美国人的精神战斗,就像中国军队强调,平型关战斗,飞夺泸定桥一样都被两国人民作为自己的精神象征。

当然不得不说的是,作为一个外国人,这是美国人官方史书的说法。在这个激动人心的爱国主义历史教育背景下,美国人从不主动提起的是,对于德州独立的原因。因为事实上是,从现在的历史观点看,墨西哥采取了更加文明的废奴主义,而德州是落后的蓄奴主义。所以德州不得不从墨西哥独立,不然就必须废奴,这是广大德州农场主所不允许的。

当然,不得不承认,美国人提”Remember the Alamo!”也是有原因的,因为正是墨西哥独裁者安东尼奥·洛佩斯·德·桑塔·安纳在阿拉莫的烧杀抢掠激怒了德州人,这也是休斯顿三周后可以集中力量打赢圣哈辛托战役的原因,也就不奇怪为什么美国人歌颂阿拉莫了。因为这在他们看来是和当年的独立战争一样的逻辑,当然你要是用南北内战的逻辑看是看不通的。

不过,作为历史教育来说,引述下别人的成熟观点 美国精神的象征:阿拉莫之战

另外,当时统治墨西哥的是位残酷的独裁者,在美国人看来对暴政的反抗是正义的行为,他们是在为自由而战,与当年的美国独立战争反抗英国殖民者没有什么本质的区别。因此,阿拉莫之战对他们来说是不仅是保护自己的利益不受侵犯,也是对勤劳苦干、获取自由、不惧艰险精神的一种肯定。只要他们有能力,他们就不会止步于任何所谓的边界,也自然会为了保护自己应得的利益而不惜代价。这种热爱自由、敢于冒险、勇于进取、为自己的利益而奋斗的精神是美国国民性的重要组成部分,而阿拉莫之战就是这种价值观的典型代表。因此,它一再地被美国人民浓墨重彩地讴歌也就不足为奇了。

当然博物馆也还原了,当年从墨西哥湾打捞出来的最早的北美殖民者从欧洲移民美国的船只,这是模型:

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当然也有德州的骄傲,航天工业,毕竟 休斯顿 是人类在月球说的第一个单词!

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Duck Boat Adventure

这个鸭子船也挺好玩的,就是水陆两用汽车,在奥斯汀市区绕来绕去。其实,现在觉得到了一个陌生的城市,如果有类似这样的观光巴士就选择做,往往观光巴士的路线都是本地人总结出来的,精雕细琢的路线,也往往会把重要的景点都一一覆盖。先坐着巴士走马观花一番,再自己决定挑哪些景点细细观察是更好的选择。

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当然,奥斯汀的湖景也很美

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LBJ Presidential Library

奥斯汀的另一大景点就是 LBJ Presidential Library。

Presidential Library 往往是总统退休之后修建的公共图书馆,也往往作为这个总统的历史文献研究和保管之处。修建之处往往也在总统的家乡或者对于总统有特别纪念意义的地方。LBJ就是 林登·贝恩斯·约翰逊总统( Lyndon Baines Johnson ),的缩写,他在1963年至1969年担任第36任美国总统,其中,1961年至1963年于约翰·肯尼迪任下为第37任美国副总统。

说到约翰逊就不能不说 JFK,1963.11.22 是所有美国人难以忘记的一天,现在问上了年纪的美国人,那天他们在干什么往往都能清楚地说出来。特别是他是什么时候听到肯尼迪遇刺的消息的。肯尼迪遇刺后,约翰逊接任总统,并且成功推动了伟大社会的建设,给予黑人投票权都是约翰逊实现的。当然不得不说,他扩大越战时一个黑点,最终也赔上了自己的政治生涯。

上点照片吧。

LBJ

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公交系统

奥斯汀的公交还算发达,地铁,公交都有。虽然地铁只有一条线,但是毕竟有地铁不是。不过虽然说是地铁,但是其实是轻轨,全程地上,还是那种不用高架的地上,毕竟德州地广人稀。

但是这个公交系统特别先进,它有自己的 App,所以不找零钱。一次我在公交上投了 2 美元,车票是 1.75 美元,这多出来的 0.25 美元就被吞掉了, 吞掉了, 吞掉了。。。

地铁也是,不给找零,只是把多余的钱充到一张充值电磁卡里面。你可以下次继续用里面的余额。但是是有时间限制的,只有一周。也就是说如果你一周没消费,这个钱也就归公交系统了。。。

我第一次去的时候,因为在美国都是信用卡习惯了,没带多少零钱,带的都是 20 刀,10 刀的零钱,只有两张 1 块钱( 就是公交那次 )。要是我投了 20 刀岂不是亏大发了。

当然,奥斯汀的逻辑也是清楚的,这样的情况下,大家都会用电子票。事实也是,大部分车上的乘客都用 App 支付。

给大家看下这个傲娇的车票,

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不过这也提醒了,出去玩一定要准备零钱。

说实话,如果是住宾馆什么的,退房的时候,老美往往也会在床上放几张 1 刀零钱的。说起来出门在外,带着一部分零钱是最好的。也不用太多, 50 刀左右,有零有整是最好的。

美食

德州的饮食,其实就是墨西哥菜和炸鸡,牛排。毕竟这里时牛仔之乡,当然时最完美的美国菜式。

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休斯顿

说实话,中国人特别熟悉这个城市。主要是 2002 年 “中国向美国最大的单个出口“商品” 姚明一直生活在这个城市并且和这个城市融为一体。在宇航中心参观的时候,就看到人身穿 火箭队(中文) 的球衣。

当然休斯顿本身作为全美第四大城市,外来移民也是很多的。当然,中国人在这里的存在感也是特别强烈这么多,比如休斯顿的中国城就是我去过的最好的中国城。

放几张照片,看看这满目的中国字和纯正的上海菜。

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当然休斯顿更著名的就是,航天中心,放几张照片作为总结

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总结

很感慨,一起南大物理系的老兄弟,哥们儿已经走的这么远了,还是需要努力啊!

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