TA 总结

起因

终于在这个学期的 TA 结束了,说起来还是有很多感触的这里总结下。

翻到上一片博文,感慨万千,这里总结下。

TA 的工作概括

毫无疑问,助教无疑是比较忙的。特别是入门课程的助教。这就是为什么我这学期总是满身疲惫的在各个任务之间周旋的原因。

这里放一张我的工作总结图,这里基本上就是这学期付工资的依据,可以说美国人基本上就是依据这个表格给助教发工资的。

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基本上一周大概有一天多的时间是需要和小本一起度过的,不过虽然辛苦,但是美国高校给你免学费还给你生活费,算算也是挺多钱的。当然还是和一些工作不能比,但是相应的你的工作压力也没那么大,要求也没那么高。

甚至因为个人班上的同学资质不同,所以也不是基于学生成绩的评价标准。

主要的 TA 工作其实很简单,就是改作业,带实验,领导小本做习题课。挑战最大的就是给小本上习题课了,毕竟做为一个外国人,用非母语讲解化学题目还是比较酸爽的感觉。

课程特点:中美教育的对比

首先我想讲解下这个课程的特点。

Chem 103 ,中文叫做 普通化学 103 是最最基本的化学课。一个课有 4 个学分,基本一周五天,小本 3 天 Lecture, 2 天需要上助教的习题课。然后还有各种课后作业。现在为了节约成本,都是网上布置习题,小本需要自己完成。到时间,网上的作业自动截止。我曾经问过小本,得到他们的每周需要花费多少时间的数据,基本上这门课能够站占用到他们 30% 到 40% 的时间。换言之,如果你选择了这门课,那么你需要面对的压力和挑战也会大很多。

但是为什么课业负担这么重?

其实是因为这门课对应着国内从初二开始的化学一直到国内大一的初步。

美国高中没有自己的标准,也没有统一的全国考试。他们有对应的 AP 课程。但是,这些都是自愿的,所以没有上过 AP 的同学怎么办?那就是这门课对应的。为了能够压缩在两个学期教授完相应的课程,这门课不得不任务特别重。

其次,因为时间短,所以很多地方教授都是只提重点,不提来龙去脉或者很少给学生示范解题。这就是为什么需要大量的助教。简单来说,时间紧,任务重,必需拆分开上课与做题。这样同时推进,方便学习。

当然,单单就难度而言,美国人并没有降低要求,但是其实并没有国内的中考,高考难度大。因为,很多地方确实体现了美国人考试的特点,这是考核性考试不是选拔性考试。给出知识点,如果你能够熟练掌握说明你的水平足够,就要给高分。国内的很多考试题目往往存在着刁难的意味。因为大家都花了大量的时间学习,所以你出了一个没有区分度的题目,怎么帮助高校选拔人才?

两种制度各有利弊,相应地我觉得美国的更好。

美国的好处在于,时间短,出结果。学生可以在高中尽情学习自己喜欢的东西。要知道,第一节课我在习题课上是板书怎么计算密度。。。所以即使你零基础,你也可以学过来。反过来,国内从初二到高三,花了将近 5 年。虽然基础很扎实,也锻炼了同学的认知水平,但是不得不说浪费了大量不必要的时间。同时残酷的竞争带来各种负面问题。最直接的就是摧毁了大家对于相应学科的热情和喜爱。很多时候往往是为了应付而应付,不得不做并没有得到需要的提高。

同时最最重要的是,以我现在的观点看,很多初中,高中化学都是几百年前的老知识。不说从现代科学的角度,他们不完善,至少是没必要在过时的知识上花太多时间和精力。

最后一点,其实就是这么认真的学习。对于绝大多数中国人,他们还是会遗忘的,如果不是相关专业的,往往最后也就是知道个名词,知道点人物,仅此而已。那些来自牛顿,法拉第,麦克斯韦等等大人物的思想往往会刻骨铭心,但是把这些思想和洞见出成习题并且投入大量时间、精力练习得到的经验则往往随风而去。换句话说,中国教育为了选拔出人,实在是买椟还珠。毕竟那么多习题练习没必要啊。这个时间更适合给学生介绍那些定理的思想来源,历史背景等等。

当然了,考虑到国内的现实,其实高考这样的制度是现条件约束下最好的那个选择。

最后说说这门课,为什么成为全校最大的基础课程。

这里展示下具体数据,

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其实离不开医学院的大力支持。

我曾在第一节课问过大家为什么上这么课,很多都回答因为他们想读医学院。美国没有医学院的本科,那么如果你想读医学院,那么你就必须满足医学院的学分要求。而这门课和下学期的姊妹课连在一起一共是 8 个学分,非常之多。而且也是医学比较看重的科目。

在美国,医学院无疑是竞争最激烈的研究生院。如果你不能得到全 A,那么你基本就告别医学院了。虽然从来没有一个医学院会明确说出这一点,但是这基本就是事实。

同时,化学作为医学非常紧密结合的学科,也确实非常重要。同时因为这门课有很多人一起竞争,事实上变成和国内高考差不多的情况。大家在同样的赛道里面互相拼杀,最后也方便医学院找出他们喜欢的人才。

教学体会

其实这学期最大的教学体会就是要认真,别人会知道的。

这学期,我基本上尽了自己最大的努力,每次上课前会给小本提前发邮件告诉他们第二天的安排,上完课我会发出总结邮件。当然,有些小本自己不在乎,不去看邮件还是会来问些傻傻的问题也是让人很恼火,但是没办法,他们是衣食父母,还是要好言好语。

其实,倒也不是服务态度,是最后人与人相处还是会有感情的。最怕最怕就是 do not care,你要是真的啥都不在乎那就很难办了。会让大家都很难受。当然还是很高兴的,最后有大量的小本发来感谢邮件。最后的评分也很高。

提高

参考小本的意见,其实主要的提高就是时间掌控。

不少人抱怨没讲完题目有点沮丧等等,我想可能更加适合的方法是,我挑题目做。因为有不少小本实在是基础不牢,知识点不够,正常一节课有 10 道题目如果让他们互相讨论,可能只能讲完 5 道题目。那我就挑出 5 道题目,其余作为作业布置下去。

因为这学期还上了国际生助教的培训,归纳起来一句话,给小本的习题课还是大家小组讨论的好。就实际效果而言,美国人也是喜欢聚在一起讨论,相对于言,中国人往往是独行侠。所以我觉得还是要坚持这个上课方式,即使题目讲不完,那就少讲但是也要讲透。

其次就是一些小技巧,比如让小本报数 (count off numbers)然后划分小组,不然就会出现各自和各自的好朋友聚在一起的情况。

大概就是这么多,下学期继续努力!

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