麦迪逊印象

引子

来美国算算时间,已经半年了。刚刚打开网站开始报税,发现自己停留的时间已经到了半年多了。去年8月在浦东和爸妈告别,美国居然已经快半年了。时间真是匆匆而过。

上学期一直在寻找实验室,在尝试各个方向所以还不是特别忙,这次开学之后才发现特别忙,以至于从佛罗里达回来就说要写的介绍麦迪逊的文章也一直没写。太忙了。加上了一个自己所属的实验室才发现真的是和浮光掠影地 rotation 很不同。这个 rotation ,一直没想到对应的中文翻译。简单来说就是美国高校给学生一个学期自由选择实验室和老板的机会,一般有三次机会,每次在各个实验室待一个月。感觉这个真是很好的制度,比国内好很多。一般来说,正常一个月是不是喜欢你可能不确定,但是是不是厌恶已经确定无疑了。研究表明,一个事情坚持一个月以上基本就是习惯啦。国内主要是招生的时候老板过度介入,导致之后每个人都觉得学生是自己一亩三分地的庄稼,本着肥水不流外人田,烂在地里也是肥料的思想。这个角度说,招生委员会制度还是挺好的。

话题有点跑偏,美国的教育体系和个人体会换个帖子讨论,这儿就集中说说自己所在的城市吧。半年了终于不算一个过客了,去佛罗里达别人问要不要 cheese, 虽然我没要,但是心里冒出来的第一个回答就是 sure, we are form Wisconsin!

麦迪逊概况

历史

提到麦迪逊就不能不说五大湖区。五大湖区是世界著名的淡水水系,在北美更是横贯美加边界,利用人工运河和自然水系更是东接东接大西洋,南联密西西比河。这样的水系在工业时代无疑是最好的重工业基地,原料可以运进来,产品可以运出去,通过横贯美国的太平洋铁路,五大湖区更是在美国东西海岸的中间。突然想起来这个地理位置说实话就是北京在中国的地位,如果北京不是政治中心绝对是最佳的工业基地。

下图就是五大湖区的地理位置,我标注了几个重要的路线。虽然地理决定论太过夸张,但是在一定程度上非常好的解释角度。当然这是一种理论解释,你很难证明和证伪,但是确实用来解释事情的原委非常方便。

美国地图

图上蓝色的是密西西比河,红色的是太平洋铁路,黄色的欧洲移民到北美的方向,反过来也是美国出口货物去欧洲的航道。

上图一看你就会发现五大湖区的重要性。据说当年美国的牛仔就是要把牛从西部运上火车,然后一路开到芝加哥屠宰,制成成品。

当然进入21世纪,重工业的辉煌时代一去不复返,五大湖区也变成了著名的铁锈带。这是另外一个故事

麦迪逊的概况

首先谈谈这个城市的历史。关于麦迪逊的历史,参看这个微信公众号的文章,我就不狗尾续貂了。

最美校园你的名字麦迪逊

简单来说,麦迪逊是为了纪念美国国父詹姆斯·麦迪逊所命名的,然后成为了威斯康辛州的首府。也在五大湖区附近,所以来麦迪逊一般的国际航班都是先到芝加哥ORD在转到麦迪逊。

地理

首先不得不说,麦迪逊是小城。第一次来的时候,我和同学开车,20分钟就横穿市区了。所以别称是“麦屯”。 屯是一个比村还小的单位,可见这个城市不大。市中心尤其如此。当然也不是那么村,毕竟麦迪逊还是全美第 80 大城市。所以其实生活什么的还是比大农村好很多。

麦迪逊市区最大的特点就是湖多,别称四湖之城。

麦迪逊地图

图上可以清晰地看出,麦迪逊真的是建立在湖区中间,所以单单以景色看麦迪逊非常漂亮。有时候在图书馆自习的时候,向外面看去就能看到大片的湖光,波光粼粼特别漂亮。

放上一张麦迪逊的湖景:

湖景

湖景2

湖景3

人口

应该说威斯康辛州是典型的北方州,人口以白人为主。而且是典型的那种红脖子州,传统的工业和农业州。在麦迪逊,开车出去一点点就能看到一片片的玉米地,威斯康辛闻名全美的还就是农产品和奶制品。

当然具体到麦迪逊这个又有变化。

以我的观察,麦迪逊就只有两类人,一类是学校工作人员,学生,教师或者和学校相关的支持机构;剩下的就是州政府的雇员或者和州政府有关的机构。因此,治安上麦迪逊非常好。没有多少流动人口和失业人群。当然麦迪逊寒冷的冬天也让homeless 特别少,不过还是有,主要集中在州政府附近。

放上一张,州政府办公大楼的外景,据说州长,州议员都在里面办公,在预定好的开放日你可以直接去和州长,州议员交流。

州府

气候

其实麦迪逊的气候和北京差不多,都是夏秋很美丽,春冬实在是严寒。

美国的气候,我觉得还是和地理有关,美国基本不像国内有东西走向的大山,而都是南北走向的,所以北方北极圈的冷空气可以一路南下,无所阻挡。

放上几张,同学拍摄的照片给大家看看麦迪逊有多冷:

winter1

winter2

winter3

当然夏天和秋天还是很漂亮的。

野花

环境

当然作为一个农业州,而且是著名的生态好的州,麦迪逊的环境是很不错。

小松鼠

野鸭

麦迪逊学校

讲完了麦迪逊,简单的来说说 UW-Madison 吧。

首先谈到美国的大学一定要区分公立学校和私立学校。

公立学校是联邦政府和州政府资助,所以生源很大一部分要向本地倾斜。私立学校,自筹经费,所以往往学生的素质要高一个量级。特别是本科生。所以如果你去看本科生的排名,即使是 UCB 这么好的学校,本科排名也不会特别好。当然研究生院就完全不是这么一回事,比如 UCB的研究生院,不要特别好呀。

然后 UW-Madison,就是一所公立学校,所以很多时候,我发现本科生水平参差不齐,各有差异。基本上就是这个政策的结果,但是研究生往往水平足够而且还是很不错。

然后说说麦迪逊这个学校的历史。

麦迪逊最著名的除了体育(没办法,发现老美特别喜欢这个),就是和生命相关的科目,比如生物化学,基因研究,生物结构。举个例子,这儿是最早的维生素发现的地方,这里的DNA和蛋白质研究也是数一数二的。

从这个角度看,维基百科的介绍还是挺准确的 威斯康星大学麦迪逊分校

威斯康星大学在生命生物科学方面世界领先,在与之配套的化学,化工等理工科学方面亦跻身世界学术界尖端。威斯康星大学教授詹姆斯·汤姆森是第一个成功分离胚胎干细胞的科学家。

我也觉得这个学校的生物相关类学科都非常发达。现在自己的研究其实也偏向这个,就是利用计算化学和物理方法研究无序蛋白(Intrinsically disorder protein, IDP)。

再举个例子 华法林的前世今生

华法林(warfarin)这个药,这是一种预防心房纤颤患者并发血栓栓塞的抗凝药物。字头WARF其实是威斯康星校友基金会(Wisconsin Alumni Research Foundation)的缩写,因此就不得不从威斯康星州(Wisconsin)说起。

这是第一个感受,所以这个学校其实很强的研究都是这样构成。

然后来了之后,我也关注了下物理系。麦迪逊的物理系是典型的高能物理,这个不是我的菜,所以也就没再关注他们。

麦迪逊的校园也很漂亮

校园1

校园2

校园3

校园4

校园5

校园6

校园7

当然学校的各种设施也很齐全,这个就不赘述了,毕竟美国高校基本这些都很完备。我最喜欢的就是学校的滑冰场,特比舒服,也是学校冰球队训练的地方。

冰球场

总结

光阴似箭,居然来美已经半年了。

这半年基本上已经熟悉了整个校园,也开始正式进行科研了,当然也经历了最戏剧化的大选,就放上一张麦迪逊的投票点的照片做结尾吧。

投票

美国的设施确实人性化,最右边坐在轮椅上的阿姨就是出来投票的,即使行动不便,但是基本所有的设施都有残疾人通道,当然在麦迪逊11月的寒风中,依然出来投票确实很辛苦。

或许多年后,这一天依然会被大家铭记。

当然,说一句,麦迪逊本身是支持希拉里的,但是威斯康辛州的选票是川普占优势,所以川普从威州全取10票。那天晚上,我在图书馆自习,后来发现图书馆氛围不对,老美都如丧考妣,气氛越来越压抑,赶紧就回宿舍了。后来听说晚上果然爆发了抗议活动就在州政府周围。 Anyway, 民主也不容易。

放一张当时拍的照片,注意右边美国小哥的笔记本上的屏幕就是大选记票界面,那天图书馆每个人的电脑,手机都是记票界面。 投票2

就用这史无前例的大选做这篇博文的结尾吧,让历史铭记!

USA
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