申请总结

前言

其实我是没啥资格写这个,毕竟自己的申请结果也就是马马虎虎的结果。但是,还是想把这个过程写下来,因为自己在这个过程中收益良多,同时自己也切切实实体会到自己的提高。可以说没有这个让人越挫越勇的申请,就没有现在淡看风云的自己。

当然还是要这么说相对于出国这个过程,其实申请只是很短的一个过程,但是无疑这是最重要的过程,毕竟这个过程做完事实上你能够自己改变的部分就已经不多了。毕竟从你把所有的材料投出去的时候开始,你大概就没有什么可以改变的部分,毕竟很多的基础都已经固定,剩下的部分能做的很少。

所以,行百里者半于九十,申请无疑就是那最最重要的最后冲刺。

总结

首先我总结下自己的申请过程。开列一个时间表,这样很多的个人体会和经验就不言自明。以史为鉴可以知兴替,前事不忘后事师。

  1. 2015.9月,这个时候我在准备毕业要发表的那篇发表论文。整理实验结果这些,然后带着看了看别人的申请经验这些,结果就是自己的极度自信,感觉没有任何问题。后来想来这个月是最关键的时候,因为这个月可以查漏补缺,可以选校计划,可以搭上陶瓷末班车,但是唯独你不能不珍惜这个月的时间。
  2. 2015.10月,这个时候我忽然从之前参加琦叔330club的同学那里知道了,申请方(applysquare)这个结构。他们想办一个免费申请的培训班,就利用十一假期的最后两天而且就在五道口离我很近。这个两天的培训班可以说是给我巨大的帮助。因为之前我基本上是盲头苍蝇,这个原因后面说。通过这个班级,我匆匆选好校,然后开始写CV,写PS,但是进度很慢。因为这个时候我发现我没有sub成绩,但是如果我希望申请物理那么sub是必备。当时真是心中挺无语的。然后下定决心,破釜沉舟,背水一战,然后就踏出国门去了雅加达考SUB,这个过程非常感谢TAMU的YY和UTD的GJ同学帮我查询信息。给我鼓励。参见当时的总结这里不细说了错过GRE SUB考试报名怎么办?——记我的印度尼西亚雅加达LPPI Phy SUB Standby考试
  3. 2015.11月,从雅加达回来,我紧着的一个星期就又重新考了GRE,这次不知道怎么回事反正还刷出了我的最高分,时间已经到了2015.11.06。可以说已经到了非常靠后的申请阶段了,心中那个紧张啊。但是这个时候我写PS又出了问题。基本上在写作,特别是英语写作上吃了第二个大亏。经常是我早上进了实验室打开电脑写了两个字Personal Statement,然后枯坐一天。即使写了点,第二天看看又删掉,写的实在是太差劲了。这个时候心中千万只草泥马呼啸而过的感觉,然后不断失眠啊,真是失眠,不知道未来何在。
  4. 2015.12月,因为我申请的学校截止日期很多是12.15,所以到了12月,效率突然高了起来,三天时间PS,CV,然后中途老板介绍了南大的师兄,顺利陶瓷成功,拿到一个口头保底校。心中大定,然后赶紧回来请组里的非洲哥们改PS,果然母语改完就是不同。这么说吧,其实我觉得他改了之后,事实是用的词语比我用的简单多了,但是整个意思都表达的非常好,读起来居然有股韵律感。真是太感谢。然后就是不断地打开网申系统。第一个网申系统,花了将近3天,都是各种材料没全。然后是随用随查,磕磕绊绊终于写好了。不过以后的效率是越来越高,后面基本上我是1小时一个学校,这里再次感谢申请方开发的申请方谷歌浏览器插件真是申请神器。基于Chrome浏览器的插件,自动匹配绝大多数学校的网申系统,而且帮你记住你的选择,基本上到了后面,我只要简单修改下,个人信息,推荐人信息这些都自动记忆下来了。简直是巨大的帮助。
  5. 2016.1月,申请基本结束,准备回家过年。
  6. 2016.2月,这个我记得特别清楚,大年三十我开始刷邮箱,刷出了范德堡的offer而且是跨专业的offer特别感谢这个学校。虽然我没去,但是这个结果让我安心过了一个好年。

后面就是陆续收offer,然后选择之类的。就不在这个关于申请的博文中介绍了。

经验与教训

目标

这个其实是最最重要的一个,之前我一直在自己需要申请的专业上有摇摆,但是这个摇摆过程不应该太久。当断不断必受其乱。所以你在8,9月基本就应该知道自己的目标。

事实上,人在这样重要的选择关头都是不确定的,尤其是还没有走到绝路的同学。如果没有选择,反而倒是背水一战,狭路相逢勇者胜。但是最最怕的就是这个时候你有选择。有选择不是坏事,但是迟迟不能下决心,做出选择则是绝对的坏事。

缓心而无成,柔茹而寡断,好恶无决,而无所定立者,可亡也。

当然如何选择是一个重大的命题,我这里简化到出国选专业的问题上,其实就是3个组合,申请PhD,申请Master,混合申请PhD和Master.这里简单说下总体的评价,但是这个评价毫无疑问是依据各个人喜好,志向,家庭,背景等方方面面因素决定的,所以一定要具体调整。以美国而言,PhD有奖学金,但是要求比较高,时间长至5~6年,需求少,同时一般而言就业上可能比较偏向学术界。同时时间截止比较早,需要把握好节点,可能很多学校早早就结束了PhD的申请。然后是Master,首先Master一般花费时间比较短可以快速就业,需求多,当然奖学金少,学费比较贵。但是也不是说一定没有,我就连续知道好几个同学事实上是申请到了奖学金而且是文科的奖学金。同时美国较少奖学金,加拿大,欧洲可不一定。而且还有CSC国家留学基金委的项目。只要你时间足够总是可以花时间解决的。

但是千万不能不做决定,尽力8月就结束这个过程,早日开始申请的冲刺吧。

基本文书

首先文书一定要写好,哪怕你发现英文写不下来就用中文写。总之你一定需要自己写一个草稿,你需要progress,在工作而不是干巴巴坐在电脑前面什么都不做耗费时间。一个比较差的完整结果也比一个虽然精雕细琢但是没有完成的工作好得多得多。

然后是你需要找更多的人看,其实文书的主要目的就是接合自己的CV来拓展开写。我知道很多人的CV会非常有特色,但是作为一个理工科专业的同学,我其实是不太喜欢这个风格的。特别是那种讲一个故事,写一段传奇的风格。因为理工科事实上就是说理论文么。不是太追求文采,但是逻辑一定要给出完整的链条。我能够trace到你的成长,你的心得,你的经历,你的体会。这是我个人觉得最好的。

不过我也看过文科的同学的PS,真是让我非常佩服。

然后就是不断修改,必须不断修改,最好是请母语的朋友帮你修改。如果找不到,去找找英语母语的留学生同学或者去淘宝这些网站有提供付费的修改服务。

我最后的常用的CV改了12遍,PS改了8遍。基本上改到后面虽然主体的逻辑变动并不是太大,但是具体的表述和转承启合基本上已经截然不同。

选校规划

这里其实大家应该先从一个聚合网站,比如US News,开始然后慢慢找过去,申请方的网站就很好。他们每年找到各个院系的院系聚合上面的截止日期然后院校排名是遵照US News的排名,找到你喜欢的学校的对应院系然后去相应的网页上查找信息。因为信息聚合网站有可能更新不及时。

一般而言,首先是时间,特别是如果你时间不足的情况。这个一般网页上都会给出说明,当然你可以给小米发邮件问有没有可能延长下期限。一般都是可以的。因为要考虑到截止时间之后寄材料的同学的时间表。当然也不是一定的。时间有的学校会详细给出,网申截止时间,寄材料的截止时间,审核材料的时间。如果明确给出一定不能拖延,然后ETS现在送分一般一个星期,但是不排除对方更新不及时或者你在特别忙的申请季,所以要给个三个星期的时间让ETS送分和学校更新系统。

所以总结下,就是明确各个时间截止日期,现在大部分学校都是只需要你给电子版材料,所以不需要担心信件寄送问题。唯一你没把握的就是ETS送分,ETS的送分如果超过3个星期没到你目标学校的收件系统,你就要去自己检查下是不是出问题了。

选校最重要的么,一般而言博士梯度,硕士理想。这个问题是这么考虑,博士的话,对方给钱,你其实不知道是不是有更加强大的对手,所以拉开梯度是给自己一个很好的保险。然后硕士是你自己投资,如果你不喜欢这个投资那么直接不做这个投资就行,不用担心其他,还有就是这么大的投资如果去了自己不喜欢的学校,那么你也不会特别满意。所以一般而言,相同水平的同一申请人,硕士会比博士更高一个层次学校。数量上,也是博士多一点(20左右),硕士少一点(10所左右)。

网申系统

一些常用信息,最好在单独的txt中总结好,虽然申请方的Chrome插件可以记忆住绝大多数,但是还是有很多情况可能不怎么适合,所以需要你自己留下一些信息。

一般我归纳的规律你需要地址信息,主要包括完整写法和简写,因为有的网申系统地址有字数限制;信用卡支付信息;推荐人信息;GRE,TOEFL的注册号这几个。

然后就是见招拆招填写网申系统。

面试

网申结束一般就会有面试。面试还是要准备准备的,不过放轻松,一般来说给您面试基本就是比较喜欢你了。所谓面试其实是为了看看你,测测你的口语。

当然你也不能胡说八道,什么该说,什么不该说你需要心中有数。特别是有些自己不知道别胡说八道。有些缺点,注意表述技巧。我北卡教堂山的面试就不是表现的特别好,因为我实话实说了,其实有的都是人之常情但是在面试的时候有的表述还是需要你有点表演发挥。

具体可以在图书馆借一本面试问题的书,注意提前翻译成英文。现在一般都是Skype面试。还是比较简单的。

面试结束别忘记发送一封感谢信。

其他杂项

首先是独立注册一个邮箱吧,这个邮箱最好是gmail,hotmail这些国外的邮箱服务商。因为这个时候保持邮件联系是非常重要的。但是国内的防火墙你不知道什么时候就会拦截某些服务。特别是随着美国高效开始大规模使用云服务,把网申服务系统迁移到亚马逊云服务上,很多时候往往就会城门失火殃及池鱼。所以一个国外的邮箱会非常有帮助。同时这个新注册的邮箱防止你原来的邮箱会出现干扰。

其次是做好自己的时间表的把握,一般网申系统都会给你一个网络注册号这些。你可以专门用一个笔记本来统筹这些学校的信息,同时如果这个学校的网申系统没有完成就做好标记,随时使用即时贴帮助自己记录需要注意的部分。比如下面就是我但是申请UT Austin的一个信息。

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当然还要有个Excel表格方便自己及时统计自己的进度.这个表格应该是两个,一个是统筹你的申请进度,另外一个统计结果。如下图所示:

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心理调节

最后就是一个心理的调节了,一般申请的过程都是一个内心崩溃再重建,再崩溃再重建的过程。这个时候任何的风吹草动都能激发起你内心的滔天巨浪,你会觉得人生是如此的不同和不公,或者欣喜若狂或者如丧考妣。但是这些都不是真实的生活。现在看《儒林外史》里的“范进中举”还是写的轻了,大概只有自己经历才能体会那种感觉。

及时调节心理,我就是拉着同学出去吃烧烤,大北京的冬天烧烤别有滋味。

从概率上讲,生活中常见的过程大致都是正态分布,你没那么好,也没那么差。所以胜不骄,败不馁,坚定自己心中的想法就好。

还有就是要挺住,挺住就是一切,千万不要自己放弃。

其他出路

其实除了美国我们还有很多其他选择,所以不要因为美国的申请结果不太理想就放弃。事实上,加拿大,澳大利亚,新加坡,英国,德国都是很不错的选择。当然具体的我不太了解,但是如果你实在不放心作为博士你可以选择下这么几个,退而求其次也可以保证你的成功率。

金融时报今天有一期就是关于中国留学生的报道中国学生留学美国低龄化,虽然这个文章的着重点不是这个,但是下面这个数据还是不错的。基本上这个几个国家都是不错的选择。

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总结

申请的结果虽然不是特别惊喜,但是最后也还是不错的。这也是一个阶段的结果,所以这里把自己的申请过程再次回顾下,给大家参考。

祝大家申请顺利,更重要的生活幸福。

最后是一些资料的下载,主要是当时用的文书资料和Excel计划表。大家参考。

Github:文书

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